美在家自學人數激增,線上學習助長趨勢

1.10.2018  教育周報

在1980年代,在家自學在美國大多數州是不合法的,直到1993年才在全美合法。在家自學一度被認為是極右的宗教保守派和極左嬉皮家庭的邊緣做法,今日則被視為美國教育生態系統組成的一小部分,也是學校選擇方案的一個支柱。

在過去的10年中,在家學習的學生人數翻了一倍,使在家自學受到了更廣泛的關注和更被主流族群接受,這種趨勢在某種程度上是由線上學習的擴增所驅動。

美國教育部估計,全國約3.3%的學齡兒童,即近200萬名學生在家自學。儘管在家自學人數難以精確估計,但專家們相信,在過去的10年裡,在家自學的人數激增。

線上家庭學校

隨著線上課程和學校選擇不斷增加,家庭教育和傳統公立學校之間的界限變得更加分歧。

有全天的線上特許學校,學生在家裡透過電腦聽老師講課,而家長扮演比較像是督導員的角色;有具有彈性的設計,讓學生一半時間去傳統學校就學,另一半時間在家上; 也有教育儲蓄帳戶計畫,一些州允許家庭在帳戶中撥款給孩子,做為家庭自學核可項目的經費。

國家教育統計中心估計超過30%在家自學的國中和高中生有線上課程。根據美國教育委員會的研究,在家自學的學生報名線上特許學校和其他形式的線上教育只會有增無減。

在家自學的要求

在家自學的要求和規定因州而異,但大多數都採取放任的寬鬆方式監督。大多要求某種形式的學術評估、要求學習某些科目、要求出席紀錄、要求家長或教師具有至少高中文憑,而有些州允許在家自學的學生參加課外活動或一半時間上當地學校。

家庭學校與公立學校

要追蹤在家自學生的學業成績數據是非常困難的。但現存的研究顯示,自學生一旦上大學或繼續追求高等教育,都更容易學習。這項研究也大致發現,自學生和受傳統教育的同儕在進入大學時的學業成績或社交及情緒的轉換沒有實質性的差異。

誰在家自學?

在家自學的學生從保守的基督徒到世俗的「非學生」(unschoolers)都有,他們相信孩子的學習權掌控在自己手上。

根據國家教育統計中心的數據,60%的在家自學生是白人,39%居住在郊區,29%在城市,22%在農村,10%在城鎮。10名家庭中的8名學生來自於收入高於貧窮線的家庭。

大多數家庭自學的父母說,他們選擇在家教育孩子來自於對學校環境的擔憂。91%的人向國家教育統計中心表示,諸如安全、毒品或負面同儕壓力等因素使他們決定在家裡教育孩子。

有傳聞說傳統學校裡的偏見和霸凌行為也使得更多黑人家庭、穆斯林家庭以及LGBT(同性戀、雙性戀及變性者)的兒童在家自學。在家自學也越來越受到經常遷徙的軍人家庭歡迎。

還有一些沒有確鑿數據的報告指出,近年有些家庭選擇自學以避免讓孩子接種疫苗,或避免孩子接觸到與「國家共同核心標準」有關的課綱。

然而,最常發聲、常見及有組織的家庭自學生仍是有宗教動機的人,通常是保守的基督徒。

 

摘譯:何佩純