哈佛大學主修應用學科人數激增,人文學科衰退

11.6.2017  The Harvard Crimson

隨著哈佛大學三年級生進行專業選擇的期限愈來愈近,哈佛的大學報Crimson分析9年的數據來追蹤學生選擇主修領域的消長,並整理出4大趨勢。

應用科學、科技、工程及數學(STEM):

數據發現選擇應用STEM學科的學生在過去8年有明顯及持續的成長,統計學甚至有最劇烈的成長,從2008年的17位主修生,暴增到2016年的163學生。資訊科學如今有363個主修生,在2008年只有86人。主修應用數學的學生則在這期間成長超過一倍,從101人增加到279人。

哈佛統計學大學部的助理主任Kevin A. Rader表示,主修統計學及其他應用STEM,像是資訊科學有爆炸性的成長是因為現在這些是熱門的領域,工作機會非常多。

哈佛的「資訊科學50:計算機科學入門(一)」是該校的招牌課程,跟經濟學入門一樣是最多本科生選修的課程。

人文學科:

同時間,主修傳統人文學科像是英文及比較文學的人數明顯衰退。2008年有236大學生選擇英文主修,但在過去的8年裡有7年都處於衰退狀態,到2016年只剩114個。同樣的,比較文學的主修生從2008年的48個跌到2016年的16個。

教育研究所的教授Howard E. Gardner認為人文主修學生的減少是因為大學生對於職業訓練的重視日益增加。他說:「選擇人文學科的學生變少是因為學生跟家長們非常以職場為導向,所以他們缺乏意願及力量,說:這是一生一次難得的機會可以拓展學習的領域跟試試看這類學科,即使修了這些學科沒辦法馬上獲得投資回報。」

哈佛的英文系大學部主任Andrew Warren說他認為這個趨勢大致跟全國的潮流一致,也表示選讀英文系的人數下滑也許跟2008年的經濟衰退有關 – 促使學生尋求報酬較高的職業。

社會科學:

選讀社會科學 – 經濟學、政府學及心理學 – 的學生人數在過去8年有些波動,但大致來說有稍微下滑的趨勢。最多大學生選讀的經濟學在2008年的全盛時期有742人,在2012滑到谷底的568人,2012年以後有穩定的成長,到2016年有662人。

經濟學導師Thomas H. Baranga說經濟學仍會持續熱門,因為哈佛不提供正式的商學位,也認為學生對經濟學的初步興趣可能來自於其原理常在政治討論中被引用。

選讀心理學的學生在同時間維持穩定,最少在2016年有255人,最多在2014年有296人。

選讀政府學的學生有比較顯著的衰退,自2008年的477人每年下滑到2016年的333人。

純科學:

選讀純科學的學生自2008年以來相對穩定。化學在2008年有90人,2016年有80人,而物理在同時間從79人下降到61人。

Gardner教授說主修純科學的人數相對穩定的部份原因可能跟學生計劃申請醫學院有關。「這些科學因為醫學而變得複雜 – 如果學生想進入醫藥領域他們必須要有科學背景,像是生物或化學。」

哈佛沒有提供純物理主修,但有分子和細胞生物學,選讀的學生也相對穩定,2008年有162人,2016年有158人。

 

摘譯:何佩純