MIT學務長如何擷取過往經驗 注入新設非營利大學

105.2.5 高等教育紀事報

自麻省理工學院學務長歐蒂慈(Christine Ortiz)宣布辭去職位並開創一所沒有教授現場授課、沒有系所也不提供教授終身制的非營利大學,在社群媒體引起討論。有人問:這樣的模式不是已經存在?也有人質疑,沒有系所和課程能夠運作嗎?

為此,高等教育紀事報訪問兩家有著相似願景而創立的大學:成立於1997年的歐林學院(Franklin W. Olin College of Engineering)和1970年開始招生的漢普郡學院(Hampshire College)。這兩家大學都位在麻州,提供跨學科課程,努力嘗試沒有系所、傳統主修及終身制的模式如何獲得資金、教師及學生。以下是採訪摘要:

問:開創一所有著獨特模式的大學最大的挑戰是什麼?

歐林學院校長也是學校第一位員工米勒(Richard K. Miller)表示,最大的擔憂是如何滿足高期望值。當你做出公告,有更好想法和從頭開始做不一樣的事情,好像是告訴大家你做錯,看著我將會做出正確事情的這種壓力。米勒校長補充,如果可以重新成立學校,他將增加一倍成本和時間。

問:如何吸引學生創新和不存在的課程?

漢普郡學院歷史系教授也是前教職員長伯曼(Aaron Berman)是漢普郡學院第一批學生之一。當他高中時,他母親看到關於漢普郡學院成立的報導,恰巧他的歷史老師認識漢普郡學院招生主任。他感到興奮申請一所全新和實驗性的學校,漢普郡學院成為他的第一選擇。伯曼教授補充,漢普郡學院最大的援助是加入五校聯盟,包括:安默斯特學院(Amherst College)、麗山學院(Mount Holyoke College)、史密斯學院(Smith College)及麻州大學安城校區(the University of Massachusetts at Amherst),該聯盟的學校提供學生多種課程選擇。

吸引學生另一種方法是低學費。來自歐林基金會4億美元補助及以學生學業成果為目標,歐林學院提供全額獎學金,但是2008年金融危機後,學校財務吃緊,全額獎學金折半,儘管如此,沒有任何歐林學院學生需要負擔全額學費。

問:如何吸引優秀教授?

米勒校長和伯曼教授表示,在麻州成立一所新的學校,比其他地方更容易吸引頂尖的學者。米勒校長說,波士頓如同是高等教育界的矽谷,終身制不是問題。漢普郡學院以10年合約取代終身制,由於跨學科的自由,學校可以聘用優秀的教師,教授可以開設他們感興趣的課程。

問:當沒有系所和沒有傳統主修,什麼是最大的挑戰?

伯曼教授表示,當他是學生時,他被跨學科模式所吸引,這允許他和教授討論並選擇他想要的集中課程。理論上,學生能夠獨立自主學習,不用上課並完成學業。事實上,當沒有特定的系所時,學生必須和教授建立密切的關係,並與教授討論如何將學業集中在特定的課程主題。

米勒校長說最大挑戰是建立教授與學校管理委員會間的信任。學校前5年的管理委員會和學校在50年或100年後的委員會是不相同,米勒校長在歐林學院工作的前10個月,每天花2小時在電話上向委員會解釋學校的運作。

問:學校從規劃開始到成立,有什麼樣的財務挑戰?

由於歐林基金會捐贈,歐林學院有健全的財務,然而2008年的經濟衰退,歐林學院財務受到沈重打擊。據報導指出,2014年歐林學院因為投資失敗和支付營運成本已損失1億美元。

漢普郡學院接受聯邦補助款及私人捐贈,募款4年才正式對外招生。漢普郡學院董事會副主席羅森塔爾(Kenneth Rosenthal)表示任何新創公司,事情運作不會和期望相同,但是還是需要完善的規劃和可信任的人一起工作。他給歐蒂慈教授建議,籌備足夠資金以應付突發事件、聘用合適教授提升學校知名度,並堅持創立學校的理念。

編譯:姜榕榕

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