麻州與臺灣高等教育合作未來契機-伍斯特校院聯盟

美國麻州伍斯特地區商會(Worcester Region Chamber of Commerce)為響應中華成棒代表隊蒞臨Worcester與當地大學代表隊進行友誼表演賽,特舉辦麻州與臺灣高等教育合作研討會,探討臺灣與美國麻州的國際教育交流現況與展望。

主辦單位並邀請駐波士頓教育組黃薳玉組長擔任專題討論講者,分享目前臺灣與美國新英格蘭地區國際教育交流現況及未來可與Worcester地區大學合作方向。研討會開始前,黃組長接受Worcester地區電視台簡短的採訪,說明希望透過Worcester地區學校與臺灣大學校院的校際合作,使更多臺灣學生瞭解生化重鎮的Worcester地區,進而吸引更多臺灣留學生至Worcester地區留學

研討會中,黃組長首先簡介臺灣高等教育現況,160餘所大學校院及臺灣大學校院在國際學術表現的成長呈現臺灣高等教育的成熟。同時,黃組長也引用美國國際教育中心(Institute of International Education, IIE)及教育部的統計數據說明,近幾年臺灣留美學生逐年下降,但美國仍是臺灣學生主要留學國家。而逐漸增加的美國國際中學生中,來自臺灣的國際中學生排名第11名。各項數據顯示美國仍為臺灣留學生的首選。至臺灣的美國學生約3千人,多為赴臺研習華語文,近年研讀學位課程學生增多,也代表臺美交流仍顯頻繁。

緊接著,黃組長介紹目前臺灣與美國新英格蘭地區高等教育合作實例,如頂尖大學聯盟選派訪問學人至哈佛大學及麻省理工學院進行研究、教育部與波士頓大學合作辦理臺灣研究講座、Worcester地區的和理大學(College of the Holy Cross)與教育部合作選聘臺灣華語教學助理來該校任教等,而黃組長也表示目前臺灣高等教育國際合作基金會(Foundation for International Cooperation in Higher Education in Taiwan, FICHET)與佛羅里達州公立大學系統及私立大學校院系統簽署合作備忘錄,並於備忘錄架構下進行交換學生、每年輪流辦理「臺灣佛羅里達州高等教育論壇」等合作計畫。同時,黃組長希望Worcester地區的學校聯盟:Colleges of Worcester Consortium(共12所大學校院)可依此模式與臺灣的大學校院合作,透過高等教育國際合作基金會的平臺,促進更多臺灣大學校院認識Worcester地區學校,吸引更多臺灣學生至Worcester留學,也促成Worcester地區學生赴臺留學。黃組長透露2015年美國國際教育者協會年會(NAFSA: Association of International Educators)將於波士頓舉行,臺灣將選派代表團參加,誠摯希望透過此機會促成Worcester地區學校與臺灣大學校院代表見面,進一步洽談雙方合作可能性。

席間,與會的學校代表紛紛提問臺灣學生至美國Worcester留學概況,也表示支持利用明年NAFSA會議良機,邀請臺灣代表團至Worcester地區各校參訪,讓更多臺灣學生及學校瞭解位於麻州中部Worcester地區優秀的大學校院。另外值得一提的是,參與研討會的講者伍斯特州立大學(Worcester State University)經濟系教授William O’Brien博士及美國貿易部國際貿易行政及商業服務波士頓辦公室主任Jim Paul皆分享赴臺擔任講座教授、交換研究及訪臺等經驗,皆讚賞臺灣安全的居住環境、友善人民及良好的高等教育品質,吸引與會Worcester學校代表對鼓勵美國學生到臺灣短期交換計畫深感興趣。